旅比华侨百年简史 – 第一批在比利时创业的华人

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编者按:时光荏苒,从远渡重洋的中国海员踏上安特卫普港口的那一脚至今,华人在比利时这个被称为欧洲心脏的小国里生存扎根、奋斗发展已有百年的历史了。很难想象,在100年前,作为劳工、作为水手漂洋过海来到这里的华人。他们在怎样艰苦的环境里,参加了一次、二次世界大战,不少人在反法西斯的战斗中献出了年轻的生命。战后,他们仍在艰难地跋涉,努力地求取,尽管当时的工种大多是在工厂、农场、餐馆打工,但华人都是以最大的勇气和最顽强的精神,去生存、去创业、去发展,虽然受到百般阻挠,他们还是与当地的比利时人通婚,成家立业,繁衍后代。

如今,经历百年沧桑,世事变迁,这个族群已经发展扩大近五万,成为比利时社会不可忽视的少数民族。他们遍布在比利时的大小城镇村落,他们的第四代已经长大成人。“矮小和懦弱”的形象已成为历史陈迹,取而代之的则是为数众多的餐饮业主、企业家,还有更多年轻有为的律师、工程师、时装设计师,艺术家等成功专业人士,他们活跃在比利时的公司、企业、医院、研究院和政府机关等高层单位里。有的还有声有色地走上从政的道路,为全体华人争了光。这一切都足以证明“我们-生活在欧洲比利时的华人群体”已经摆脱贫穷,变成一个生活于中产阶层以上的富足族群!

回望华人在比利时走过的这百年历程,有悲悯,有志气,有血泪,更有成功的喜悦和收获,面对祖辈们留下的江山,今天我们比任何时候都感到自信和骄傲:因为我们来了,我们经历着,我们是这里的一份子!(图文:杨帆)

早期的比利时华人经济

青田老客都是做小贩生意的,他们以贩卖领带、彷珍珠项链、小工艺品以及小型的皮革制品爲生。做小贩生意流动性很大,因而青田老客的足迹几乎踏遍了比利时全国各地。做小贩生意十分艰苦,每天早出晚归,不停地奔走,不停地叫卖,一天也赚不了几个钱,另外还要遭人歧视、驱赶。处境的艰难,使青田老客们形成了很强的互助精神,因而小贩的队伍往往具有一种群体性,几个人、十几个人,乃至几十个人,大家结伴面行,以便于相互照应。青田人易于共患难,这种定神在旅比青田老客身上表现十分明显。先到比国的青田人总是热情地帮助后到的青田人。后者不仅仅没有语言、没有生意上的经验,也缺少资金,前者会帮助后者租房子,教他们简单的生意上的语言,教他们如何挈卖,有的缺乏资金,前者会帮助垫付,或者提供担保,先供货,货卖了以后再付款。

旅比青田老客的团结互助精神,是早期旅比青田人在经利时立足的根本,也是早期旅比青田人小商贩经济迅速发展的奥秘所在。早期旅比青田人的这种精神,不仅促进了当时比利时华人社会小贩经济的发展,而且对日后比利时华人社会经济的发展也起至了重要的推动作用。卅年代初期,比利时小贩的队伍已形成相对稳定的数量。在此基础上,具有经济头脑、已有一定资金基础的青田人占伯珠开始创办小型的皮件加工厂,主要供给同胞挈卖。卅年代中期的这个皮件加工厂是比利时最早的华人家庭小工厂。到了卅年代后期,占伯珠先生已拥有十几台机器,已形成相当的生産规模。

安特卫普知名的早期中餐饭店之一:中西酒家
当年知名中餐馆:中西酒家在报纸上做的新年餐广告

20世纪中叶华人餐馆如雨后春笋般,陆续“开张”

一九四四年前后,广东省台山的俞先生在阿卫斯(安特卫普)开了第一家中餐馆,公一、二台桌子,主要供给一些中国的海员吃饭,因而店名也叫“华侨饭店”。继华侨饭店之后,青田人也开始了餐馆业的尝试。四十年中后期,青田人占伯珠、叶进和、周岩朝、夏宏范等十余人和一个比利时人合股也在阿卫斯开了一家中餐馆,店名叫“中国楼”,中国楼饭店不仅供给当地华人社会,也开始面向比利时社会,供给比利时人一些“中国炒饭”、“中国炒面”之类最基本的中国饮食。受资金上的局限,当时十来个青田人股东仅占股份的四分之一。股东多了,各种纠纷自然也多了。由于多种原因,股东店难以支持,“中国楼”开张仅二、三年时间便关门。

这是1932年中国海员登陆安特卫普时使用的“身份证件”
七十年代华人的“工卡”

中国楼饭店虽然失败了,但是这爲青田人开拓比利时的餐馆业经济积累了经验。五十年代之后,旅比青田人在餐馆业方面有了长足的发展。一九五三年,叶进和首先创办了龙兴饭店;一九五四处,陈宝水先生们的中南饭店、占逢仙先生的上海饭店相继开业;一九五五年之后,单芝文的新中国饭店、周岩朝的南京饭店、詹姑婆的大华饭店以及朱理岩、夏宏范、夏宏模的香港饭店也陆续开张。五十年代期间,旅比青田人的饭店,在当时华人餐馆业中,占了相当大的比重。

早期旅比青田人在餐馆业方面的发展,使旅比青田人开始走出小贩经济的小圈子,逐步过渡到相对稳定的餐馆业经济,旅比青田人的生活也开始从飘忽不定走向安居乐业,同时也爲此后比利时青田人事业的发展打下了重要的基础。早期旅比青田人几十年艰苦创业,对于比利时华人社会的发展作出了巨大贡献。早期旅比青田人功不可没。

本文原载于“维他命B”

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