无现金社会即将到来?在比利时拒收现金合法吗?

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无现金社会即将到来?

在布鲁塞尔市中心的酒吧里, 如果有人用10欧元的钞票来付钱,服务员会一脸惊讶地看着他。因为这里不收现金,只能用银行卡支付(美国运通卡除外) 。如果实在没有银行卡,服务员也会接受现金,但是店里没有足够的钱找零。

为什么现在的商店会拒绝现金支付呢?原因有二:第一是安全,没有现金意味着不会被偷。第二,利于打击逃税行为。因此,越来越多的商店选择不收现金。

不止比利时,其他国家也有类似的情况

位于瑞典首都斯德哥尔摩的Abba乐队博物馆也不收现金。有趣的是,Abba组合最有名的一首歌就是“Money,Money,Money”。这个组合的创始人之一Bjorn曾经是盗窃的受害者。他认为,如果所有的支付都能通过电子渠道实现,那么资金的流动就是可追踪的,相关的犯罪就会少很多。

无现金社会真能实现吗?在比利时拒收现金合法吗?

为了了解这个问题,我们采访了律师Alexis Ewbank,他的回答非常明确:“原则上是不行的。商家不可以拒绝欧元支付,因为欧元是法定通货。”

原则上,商家必须接受现金。但是每个原则都有它的特例。比如法律禁止超过3000欧元的现金支付。如果你想用500欧元的纸币买一个面包,商家是有权拒绝的。而且一些商家还会在店内张贴不收大额钞票的标识。

我们真能告别现金吗?

越来越多的经济学家希望现金能在这个世界上消失。不久前,一个法国的官方委员会提出了取消现金的建议, 但是出现了许多反对的声音,这个建议因此被搁置了。该委员会随即也表示取缔现金的规定不会立刻实行。

无现金社会的的优点

我们采访了一位经济学家,Etienne de Callataÿ。他认为取缔现金的第一个好处就是利于消除“地下经济”,从而确保人们都能依法纳税。

第二个好处就是方便中央银行调控经济。当政府想要阻止经济危机时,需要减少人们的储蓄欲望并鼓励消费。实现这一目的最高效的方法就是实行负利率:想在银行存钱?但当银行实行负利率时,一年后存款会贬值3%到5%。因此人们会选择尽快把钱花出去,把钱留着只会让自己的购买力越来越低。

在实行负利率的情况下,政府希望达到的效果是:存入银行的100欧元,一年后只值95欧元。如果现金还存在,人们可以飞奔去银行把钱取出来放到自家床垫下藏着。但若是没有现金,人们就没办法取钱,只能想办法尽快把钱花掉才能避免贬值。

这种做法是否违背了公民的自由?

经济学家Etienne de Callataÿ回答道:“人们会认为这种做法是不好的。”  但是如果政府鼓励消费并抑制储蓄的目的是重振经济,那么政府是有理由这么做的。”

但律师Alexis Ewbank并不同意这种乐观主义的看法,他说道:“这让我想到奥威尔笔下的极权主义社会,一切都是被控制的,都是在立法者和政府的管理之下的。但这种极端模式真的合理吗? ”

无现金社会更省钱?

无现金社会意味着哪怕是最穷的人也要有银行账户。联邦财政部的最新调查显示,在比利时,有五分之四的活期账户是收费的。28岁以下或者只用电脑及平板来操作账户的人才能开免费账户。

未来的购物

欧洲电子支付和高科技交易服务提供商Worldline也在思考未来的商业模式。比利时及卢森堡区的商业经理Vincent Coussement被问到在一个现金稀少甚至消失的世界,购物会变成什么样?

Vincent Coussement :“当顾客回到某家商店时会立刻被认出来。因为他在之前就已经用手机注册过了。顾客一进门,商店就能认出他并发送一条欢迎信息。顾客只需要在货架间穿梭、选择商品、扫描商品然后离开。好处就是不用在收银台前排队了,减少了很多可能的摩擦。”

现金迟早会消失?

Vincent Coussement :“我认为很有可能在未来的某一天,人们会进入无现金社会,但这一天离我们还很远。”

下一代人能见证无现金社会的到来吗?

Vincent Coussement:“这是个好问题…… 我们的孩子们应该会见到。”

(本文属维他命B独家编译 媒体转载需授权)