称香蕉为China,这些太平洋岛国离中国很”近”

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南太平洋千人岛国纽埃 新华社记者郭磊摄

中国国家主席习近平将于11月15日起对巴布亚新几内亚(以下简称“巴新”)、文莱、菲律宾进行国事访问,并在巴新同建交太平洋岛国领导人会晤。其间,习近平主席还将于11月17—18日出席在巴新莫尔兹比港举行的亚太经合组织(APEC)第26次领导人非正式会议。

“太平洋岛国”是习近平主席此访的一大关键词。巴新、斐济、萨摩亚、汤加、库克群岛、纽埃、密克罗尼西亚、瓦努阿图……这些对中国人来说稍显陌生的太平洋岛国,实际上从近代开始就与中国人的生活发生了密切联系。早在近代,就有中国商人乘坐大帆船前往巴新和俾斯麦群岛一带经商,收购海参、檀香木、极乐鸟羽毛等各种货物。也有人受雇在欧洲前往太平洋岛国搜寻檀香木和海参的舰船上工作,其中一部分人因各种原因留在那里,与当地人结婚,繁衍后代,至今已有200余年的历史。在太平洋岛国沦为英国、法国等西方国家的殖民地后,殖民者为了发展当地的种植园经济,也曾从中国特别是广东、福建一带招募华工,从事香蕉、甘蔗等种植园工作。在斐济,当地原住民仍喜欢称香蕉为“CHINA”,斐济国徽上也绘有一串香蕉,华人在太平洋岛国的贡献由此可见一斑。

20世纪70年代以来,中国陆续同8个太平洋岛国建立外交关系,双方友好合作关系发展进入了快车道。2014年习近平主席访问斐济并会晤太平洋建交8国领导人后,中国与太平洋岛国的关系定位又提升为“战略伙伴关系”。当前中国和太平洋岛国传统友好更加牢固,共同利益不断拓展。如今,在中国人的日常生活中,太平洋岛国的元素越来越多。在中国人的餐桌上,金枪鱼、三文鱼、金枪鱼罐头很多就来自太平洋岛国;闻名世界的斐济水自登陆中国以来,备受中国消费者的喜爱,甚至已成为许多家境优越的家庭首选,以斐济水为原料制作的斐济啤酒也日益成为年轻中国人的新宠。

尤其值得一提的是,太平洋岛国的旅游资源十分丰富,是世界级旅游胜地。2004年4月20日,中国正式加入南太旅游组织,成为该组织的第13个正式成员,这是中国首次以正式成员身份加入南太平洋地区性组织,也是该组织接纳的第一个域外国家。随着旅游目的地的开放,中国赴太平洋岛国旅游的人数屡创新高。去汤加看鲸鱼、到斐济去深潜、到瓦努阿图看火山,已成为越来越多中国旅游爱好者的选择。

中国与太平洋岛国的教育合作在不断推进。2012年孔子学院在南太平洋大学成立,随后孔子课堂也在萨摩亚、汤加、瓦努阿图等开设;2016年教育部开始向萨摩亚派出援教教师,2018年汤加援教开始提上日程;2018年中国和汤加签署关于教育交流与合作的谅解备忘录,聊城大学汤加学院正式启动。与此同时,越来越多的太平洋岛国学生获得中国政府奖学金和大使奖学金,前来中国攻读学位或研修;各种职业培训也在如火如荼进行。

中国与太平洋岛国的卫生合作不断创新。在加强对太平洋岛国医生培训、援建医院、改善医疗条件的基础上,近年来,“送医上岛”已成为我国与太平洋岛国卫生合作的最新方式。2014年、2018年,中国海军“和平方舟”医院船两次赴巴新、斐济、汤加、萨摩亚,向太平洋岛国提供人道主义医疗服务。

中国与太平洋岛国的体育交流日益紧密。特别是2000年后,中国开始向太平洋岛国派出武术教练,教授太极拳课程;邀请太平洋岛国代表团参加深圳大学生运动会和南京青年奥林匹克运动会等。同时,中国也加强了对太平洋岛国的体育援助与捐赠,使太平洋岛国能够成功举办大洋洲运动会等重要国际赛事。

在气候变化等非传统领域,中国与太平洋岛国的合作也越来越密切。随着全球变暖,气候变化日益成为全球关注的重点,太平洋岛国作为深受气候变化影响的重灾区,更将应对气候变化、促进可持续发展视为本地区的头等大事。中国政府充分理解太平洋岛国的这一立场,近年来在南南合作框架下向太平洋岛国提供了力所能及的帮助,开展了小水电、海岸防护堤、示范生态农场、沼气技术等一批应对气候变化相关项目。对于太平洋岛国因气候变化而遭受的灾害,中国政府也在第一时间提供紧急人道主义援助。此外,还积极开设应对气候变化的研修班,为斐济等太平洋岛国和发展中国家培养人才,增强其应对气候变化的能力。

在“一带一路”倡议下,中国与太平洋岛国的合作前景将更加广阔。无论是基础设施建设,还是资源开发与利用,抑或是共同应对气候变化、跨国犯罪、过度捕捞等非传统领域的合作,都需要中国与太平洋岛国共同努力,中国与太平洋岛国的合作必将更加宽广与深入。

(吕桂霞,聊城大学太平洋岛国研究中心高级研究员、对外关系研究所所长,海外网特约评论员)

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