海外网评:“最高法院”瘫痪,全球贸易该怎么办?

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当地时间12月10日,世贸组织总理事会结束,世贸组织总干事阿泽维多召开新闻发布会,宣布由于改进上诉机构的草案并未通过,上诉机构将于11日正式“停摆”。 (图源:央视新闻客户端)

世贸组织(WTO)成立以来,当前多边贸易体制遭受了最沉重打击。12月11日起,WTO上诉机构——全球贸易“最高法院”在运行25年后因美国阻挠陷入瘫痪。

作为WTO争端解决机制的重要组成部分,上诉机构成功化解了从香蕉到棉花、从飞机到牛肉、从贸易救济到赌博案等等诸多国际贸易争端。因为对维护多边贸易体制的重要作用,上诉机构被誉为“皇冠上的明珠”。但如今,有人试图以一己蛮力改变其他成员的贸易政策,将WTO裁决弃之如敝履。

不过,虽然明珠一时蒙尘,但总有重现光明之日。今后的国际贸易争端解决,除专家组程序外,成员们仍有权使用《关于争端解决规则与程序的谅解》第25条规定的仲裁,这与个别成员是否高兴无关。

而在单边主义和贸易保护主义逆风狂吹的国际背景下,更需要各方坚定信心、凝聚共识,继续推动解决上诉机构面临的挑战,捍卫WTO的权威性和有效性。

作为WTO重要成员,中国与欧盟之间加强协调至关重要。引起外界普遍关注的是,12月9日晚,中国国家主席习近平在同新任欧洲理事会主席米歇尔的首次通话中,推动WTO改革成为重要议题。中欧在WTO争端解决机制改革上的“相向而行”,对维护多边贸易体制增添了一份信心。

维护多边主义和自由贸易是中欧共同诉求。一方面,中国政府支持多边主义和自由贸易的立场是一以贯之的。加入WTO以来,中国始终坚定支持多边贸易体制,旗帜鲜明反对保护主义,推动WTO在全球经济治理中发挥更大作用。另一方面,尽管欧盟是美国盟友,但对美国政府不断挑起贸易战,搞单边主义的做法并不赞成。欧盟的政治传统一直认为,世界上的问题应该通过多边途径来解决。今年,欧盟多次公开表达要促进“以规则为基础的国际秩序和有效的多边主义”。

可以说,中欧双方都意识到如果为一己之私就罔顾规则、背弃承诺的行为没有得到遏制,那么包容普惠、平衡共赢的经济全球化和稳定的国际秩序都将无从谈起。

为了解决上诉机构面临的困境,中欧已经付出了大量努力。2018年7月,中欧建立世贸组织改革副部级联合工作组,以此为框架,双方举行了两次正式会议和两次非正式会议,就上诉机构成员遴选等问题达成共识。中国还联合欧盟等40个成员提交了关于上诉机构改革的提案,积极参与磋商,努力争取WTO成员形成共识。

上诉机构这颗“明珠”虽然暂时陷入黑暗、陷入危机,但包括中欧在内的各方维护多边贸易体制的努力不会止步。WTO各成员在WTO改革优先议题、路径选择等问题上的确存在较大分歧,但改善现状应该通过提升WTO多边谈判功能,而非废掉争端解决功能来实现。(海外网评论员 张六陆)

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