【周末闲聊】比利时的巧克力(品牌和价格)大战。。。

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【巧克力大战】手工巧克力遇到危机卖不过流水线生产的巧克力?

在比利时,引以为傲的巧克力产业有了自己的担忧:有名的巧克力商店为赚钱“以假乱真”,手工巧克力利润远不如流水链生产的高,高品质巧克力会不会就此黯然退出市场?

布鲁塞尔市中心的巧克力零售店数量可能正暗示着这个趋势。在比利时的巧克力行业竞争者之间,价格“战争”一触即发……

其实对于游客们来说,价格已经不重要了,因为他们就是冲着比利时巧克力这个名号去买的。在布鲁塞尔市中心的大广场附近可以找到一些最著名的巧克力品牌——Galler、Neuhaus、Leonidas,Corné Port-Royal等等,这些名店早就把自己的品牌烙印深深刻在这个城市里,甚至是这个国家,购买者关注 “比利时巧克力 “这个标签甚至大过了关注巧克力本身得品质:这些著名品牌的效应让想买巧克力的游客十分放心,他们相信自己花钱买到的就是100%真的比利时手工巧克力。

但事实并非如此,在特别受游客们欢迎的Rue de l’Etuve、Rue au Beurre和La Bourse附近,越来越多的纪念品商店打着 “便宜”的幌子来招揽游客,这些巧克力上有 “自制”、”比利时高端产品”、”比利时手工 “甚至 “比利时最精美巧克力 “等描述。其中一些巧克力甚至以假乱真到能让比利时当地人“上当”。

与手工巧克力相反,这些店卖的巧克力其实是工业化流水生产出来的。过去一年,纪念品商店以不可逆转的趋势占据着布鲁塞尔市中心。根据最新统计,挨着布鲁塞尔大广场就有30家巧克力店。不过你要是在这些店门前转一圈,就会看到同样的盒子,它们贴着同样的标签——明明都是工业化流水线生产的,却自称来自比利时最好的巧克力制造商。这些商店中的许多巧克力以Filip Martin冠名,而商店数量多到让大广场周围三分之一的小饰品店都黯淡无光,实行半垄断的经营,这对真正的手艺人来说是令人愤怒的。

比起卖给欧洲人,这些巧克力商家更愿意拉亚洲的客源。虽然这些商店有很多都有出售最出名的巧克力(例如Cote d’Or),但他们卖的巧克力大多只是挂着”比利时 “的名义销售。这对生产高质量巧克力的商家来说是灾难性的打击,廉价的大规模生产席卷了巧克力产业,造成手工巧克力的利润直线下降。Filip Martin的工业流水生产出的巧克力有源源不断的客源,通常是中国或日本的游客。他们的旅游指南中几乎没有提到哪里可以买到最好的巧克力,只是单纯地被低廉的价格吸引。该公司以十盒、十二盒、甚至十五盒的价格大幅减价出售,这个优势让高成本的手工生产商无法竞争。

包装漂亮+常年优惠

许多巧克力商店为了销售雇用亚洲女售货员在街上招揽生意,并让人试尝。严格来说,这种销售手段绝对是不合规的,但这种做法到现在基本上都没有受到过惩罚。手工巧克力商家不想挑起地盘战,但他们感到震惊的是,即使Filip Martin的店铺因欺诈营销被定罪,它们也雷打不动地继续营业。宽容的惩罚机制似乎是为了这些商店卖出更多巧克力,而且它们每年只有两次质量检查。

不卖真的手工巧克力就算了,这些巧克力商家在尝到市场甜头后居然还要调高售价。这番价格上涨不仅没让购买者”因难而退“,反而有了意想不到的高销售额–布鲁塞尔游客量最大的中心地区的巧克力的价格(如Cote d’Or在萨布隆的新店,或Godiva,Neuhaus巧克力店)被推高了,这里卖的巧克力的价格是离布鲁塞尔中心较远的商店的3到4倍。

聚集在Mannekin Pis小尿童周围的中国游客并不知道这些价格上的差异,当被问及为什么连这么贵的巧克力都愿意买时,大多数游客都会简单地回答说,是导游手册上告诉他们要来这里买比利时巧克力。

不过,高端手工巧克力商家也不是吃素的:反击已经开始,手工巧克力和流水间生产的巧克力之间的战争打响了——在Galeries Royales购物长廊和Neuhaus巧克力商店,店家雇佣了对手工巧克力很熟悉的销售人员。这些著名手工品牌深知工业流水间生产出的廉价巧克力对巧克力产业的危害不可估量。正如Neuhaus巧克力品牌的代表告诉Together网:”其实我们很欣慰能看到比利时作为啤酒和巧克力之国的声誉在国外不断提高,但布鲁塞尔的这种不公平竞争是扭曲的,这种定价是不公平的,如果不进行纠正,最终将损害到我们作为优质手工巧克力商的形象”。

据统计,在比利时平均每人每年要吃掉18公斤的巧克力。全国上下约有150家巧克力销售商;每年生产16万吨,该行业有7200名员工;比利时巧克力生产商的销售额为15亿欧元,其中70%是出口获得;2000年3月15日的《欧洲巧克力生产标准》规定,除可可脂外,使用植物脂肪的产品仍可命名为 “巧克力”。在布鲁塞尔,带有Ambao标志的 “100%可可巧克力 “被用来区分 “真 “和 “假”巧克力。

作为购买者,我们身上虽然不用感受优质巧克力商家身上的压力,但仍然希望能花钱花得物有所值——吃得精、买得对也是对手工巧克力的一种支持。

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