海外网深一度:面对WTO裁决,美国还会抵赖吗?

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资料图:路透社

历时两年多,世界贸易组织(WTO)终于裁定,特朗普政府借所谓“301调查”对中国商品征收关税不符合全球贸易规则。WTO官网9月15日报告称,美方没有拿出证据,也没有给出充分的解释来支撑其“必须保护善恶标准”和“与美国公众道德相关”的说法。

近年来,美国多次以“退群”相威胁,逼迫WTO为其错误行径“背书”。分析人士指出,尽管该裁定只是一个法律程序的开始,不会立即对美国实施的关税产生影响,但让美方贸易霸凌的本质暴露在阳光下,本身就显示了WTO维护多边贸易体制权威性的坚定决心。

多边贸易体制不容打破

在这份66页的报告中,世贸组织专家组指出,美国对中国产品征收惩罚性关税“与关贸总协定诸多条款不兼容”“建议美国将其行为调整至与其义务相符”。

对此,中国商务部表示,以世贸组织为核心的多边贸易体制是国际贸易的基石。中方始终坚定支持和维护这一基石,尊重世贸组织规则和裁决。中方也希望美方充分尊重专家组的裁决和以规则为基础的多边贸易体制,采取实际行动,与中方和其他世贸组织成员相向而行,共同维护多边贸易体制,推动世界经济稳定健康发展。

据悉,贸易争端解决包括四个步骤:磋商、专家组裁定、上诉机构判决和执行裁决。路透社认为,专家小组非常清楚世贸组织体制目前运行的更广泛背景,反映出一系列前所未有的全球贸易紧张局势。该小组建议美国采取“符合其义务”的措施,也鼓励双方努力解决整个争端。“在诉讼展开期间,双方有时间进行评估,并进一步考虑达成双方同意和令人满意的解决方案的机会。” 

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路透社报道截图

争端解决机制是WTO的核心支柱,也被誉为多边贸易体系“皇冠上的明珠”。而世贸组织上诉机构也被称作国际贸易的“最高法院”,是该组织争端解决机制的重要组成部分。世贸组织成立26年来,专家组和上诉机构就200多个贸易争端作出裁决,对维护以WTO为核心的多边贸易体系发挥了积极作用。

除了中国,世贸组织多个成员都曾将美国诉至世贸组织。以美国的邻国加拿大为例,2017年,美国对加拿大进口软木加征关税,加拿大随后将美国诉至世贸组织。今年8月24日,世贸组织专家组最终就加拿大诉美国软木反补贴措施案发布报告,裁定美国的做法违反了《补贴协定》相关规则。

臭名昭著的“301条款”

外界关注到,双方争议的焦点在于特朗普政府利用1970年代的美国贸易法(301条款)单方面发起针对中国的商业冲突。

“301调查”源自美国《1974年贸易法》第301条。该条款授权美国贸易代表(USTR)及总统应申诉或自行决定对他国的“不合理或不公正贸易做法”发起调查,并可在调查结束后建议美国总统实施单边制裁。此后,该法历经多次修改,最近一次修改为《1988年综合贸易与竞争法》。

据悉,301调查分为三类,即针对外国政府不合理或不公正的贸易做法的一般301调查、针对外国政府知识产权保护不力的特别301调查和针对重点国家不合理或不公正的贸易做法的超级301调查。其中,超级301条款为“暂时性”条款,须立法特别授权,仅在1989—1990年和1994—1997年间生效。

在多边贸易体制的历史上,“301条款”肆虐一时、臭名昭著。自上世纪90年代以来,美国曾5次对中国发起“301调查”。美国曾承诺不违反世贸组织裁决,以符合世贸组织规则的方式实施“301条款”。不过,特朗普政府上台以来,就一直在攻击WTO,声称该机构是“有史以来最糟糕的贸易协议”,对美国“造成了很多年的不利影响”。

仅在2018年,特朗普就在多个场合声称,“WTO使美国以外的所有国家受益”,他还表示,“中国的行为损害美国利益”,问题包括“窃取知识产权和技术转移”,因而实施关税制裁。

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《纽约时报》报道截图

《纽约时报》刊文称,过去三年里,特朗普发起的许多大型贸易攻势都绕开了世贸组织的规则,这让不少国家批评美国削弱了全球贸易体系,特朗普政府却辩称,“世贸组织几乎没有实际作用,亟需彻底改革。”

美国再三搅局酿严重危机

“推动世贸组织彻底改革”似乎只是特朗普政府标榜的“美国优先”的翻版。过去三年多,美国退出了气候变化巴黎协定、伊朗核协议、中导条约、开放天空条约以及联合国人权理事会等,并多次威胁要退出世界贸易组织。新冠肺炎疫情在全球肆虐之际,美国宣布退出世界卫生组织,对全球合作抗疫造成恶劣影响。

WTO争端解决上诉机构法官共七个席位,审理案件所需法官数量最低为三个。自2017年以来,由于美国一直以上诉机构侵犯成员国主权为由,不断行使否决权阻挠上诉机构法官甄选程序,导致上诉机构法官数量无法满足审理案件的最低标准,2019年12月11日开始上诉机构法官仅剩1人,WTO争端解决机制上诉机构正式停摆。

今年8月31日,时任世贸组织总干事阿泽维多提前离任。根据规定,在11月选出新总干事前,总理事会将指定一名现任副总干事担任代理总干事,暂时领导世贸组织。美国却坚持任命一名美国籍副总干事担任该职位,导致进程陷入僵局。

英国广播公司(BBC)直言,世界贸易正处于关键时刻。全球面临大萧条以来最严重的衰退,贸易锐减。阿泽维多在告别演讲中坦言,这个多边国际机构正处在十字路口,前途不明朗,而且“这种情况还将持续一段时间”。

世贸组织面临的一大问题是争端解决机构(DSB)停摆,因为达不到最低三人议事和审核人数,无法履行职责。造成法官人数只减不补的一个主要原因便是特朗普政府不断行使否决权阻止新法官任命,并在WTO预算问题上施压,尤其是大幅度减少上诉机构的运营费用,且不支持上诉机构启动补缺议程。(海外网 王法治 张敏)

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